Activision surlivre au troisième trimestre, Blizzard retarde Diablo IV et Overwatch 2, perd un leader

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Activision Blizzard (NASDAQ : ATVI) ont ont publié leurs résultats pour le trimestre se terminant le 30 septembre 2021, et plus que jamais, c’était l’histoire de deux sociétés – Activision et Blizzard. Bien sûr, une grande partie du dernier rapport sur les résultats et de l’appel de l’entreprise était consacrée aux retombées du procès pour discrimination explosive intenté contre l’entreprise plus tôt cette année, le PDG Bobby Kotick promettant une fois de plus des mesures de réparation telles qu’une nouvelle politique de tolérance zéro contre le harcèlement. et une poussée pour augmenter de 50 pour cent les femmes et les personnes non binaires dans la main-d’œuvre Acti-Blizz. En fin de compte, la controverse semble affecter les deux moitiés de l’entreprise de manière inégale – alors qu’Activision continue de rouler, l’avenir de Blizzard est plus incertain qu’il ne l’a jamais été.

En regardant les détails financiers, Acti-Blizz a généré 2,07 milliards de dollars de revenus nets au troisième trimestre (leur exercice coïncide avec l’année civile régulière), au-dessus des 1,97 milliard de dollars qu’ils attendaient. Le bénéfice par action GAAP pour le troisième trimestre était de 0,82 $, au-dessus des prévisions et que les investisseurs attendaient de 0,72 $. Cela était principalement dû à la combinaison génératrice de trésorerie des titres premium annuels d’Activision Call of Duty et du free-to-play Call of Duty: Warzone. Malgré les bons résultats, l’action Activision Blizzard a plongé d’environ 12% dans les échanges après les heures normales, sans aucun doute en raison des nouvelles négatives de Blizzard.

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Le calendrier des sorties de Blizzard se fige

Les utilisateurs actifs mensuels de Blizzard sont restés stables par rapport au deuxième trimestre à 26 millions, et bien que les cuivres insistent sur le fait que Diablo II: Resurrected a pris un bon départ, en particulier en Corée, il est difficile de dire si son succès se maintiendra compte tenu des problèmes largement rapportés du remake. Même si Diablo II continue de bien se porter, il est difficile de s’enthousiasmer pour l’avenir immédiat de Blizzard, car ils ont également annoncé le retard d’Overwatch 2 et de Diablo IV pour l’exercice 2023 (et peut-être au-delà).

Comme nous avons travaillé avec de nouveaux dirigeants dans Blizzard et au sein des franchises elles-mêmes, en particulier dans certains rôles créatifs clés, il est devenu évident que certains des contenus Blizzard prévus pour l’année prochaine bénéficieront de plus de temps de développement pour atteindre leur plein potentiel. Bien que nous prévoyions toujours de fournir une quantité substantielle de contenu de Blizzard l’année prochaine, nous prévoyons maintenant un lancement plus tardif pour Overwatch 2 et Diablo IV que prévu initialement.

Ce sont deux des titres les plus attendus de l’industrie, et nos équipes ont fait de grands progrès vers l’achèvement au cours des derniers trimestres. Mais nous pensons que donner aux équipes un peu plus de temps pour terminer la production et continuer à développer leurs ressources créatives pour soutenir les titres après le lancement garantira que ces versions raviront et engageront leurs communautés pendant de nombreuses années à venir. Ces décisions repousseront le redressement financier que nous nous attendions à voir l’année prochaine. Mais nous sommes convaincus qu’il s’agit de la bonne ligne de conduite pour nos employés, nos joueurs et le succès à long terme de nos franchises.

Blizzard a également déjà perdu Jen Oneal, ancien chef de studio de Vicarious Visions et l’un des nouveaux co-leaders de Blizzard installés après le départ de l’ancien président J. Allen Brack. Mike Ybarra prendra désormais le relais en tant que leader unique de Blizzard. Inutile de dire que Blizzard ne peut pas garder sa nouvelle leader féminine pendant plus de trois mois, car les allégations choquantes de harcèlement sexuel au studio restent fraîches dans l’esprit des fans et des investisseurs est loin d’être idéale.

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Perspectives

Pour ceux qui n’ont pas suivi le rythme, le département californien de l’emploi et du logement équitables (DFEH) a déposé une plainte contre Activision Blizzard, alléguant une discrimination fondée sur le sexe et un harcèlement sexuel chez l’éditeur Call of Duty et World of Warcraft. La réponse officielle d’Activision Blizzard à la poursuite accuse la DFEH de « dénaturer […] et fausses » descriptions et insiste sur le fait que l’image peinte n’est « pas le lieu de travail Blizzard d’aujourd’hui ». Une lettre ouverte d’objection à la réponse officielle a été signée par des milliers d’employés actuels et anciens d’Acti-Blizz, entraînant un débrayage des travailleurs. Le PDG d’Acti-Blizz, Bobby Kotick, finira par s’excuser pour la réponse initiale de l’entreprise, la qualifiant de « sourd de ton ». Plusieurs employés de haut rang de Blizzard, dont l’ancien président J. Allen Brack et Diablo IV et les chefs d’équipe de World of Warcraft ont démissionné ou ont été licenciés, ce qui a entraîné des changements de nom pour certains personnages. L’histoire a même attiré l’attention du gouvernement fédéral américain, la Securities and Exchange Commission (SEC) ayant ouvert une enquête « de grande envergure ».

Malgré le cauchemar actuel de la société en matière de relations publiques, Activision Blizzard a de nouveau relevé ses perspectives pour l’exercice 2021 à 8,67 milliards de dollars, contre 8,52 milliards de dollars. Call of Duty: Vanguard de Q4 a suscité une réaction mitigée des fans, mais il ne fait aucun doute que ce sera un succès financier. Le titre Call of Duty de 2022, qui serait une suite sérieuse de Modern Warfare, est un verrou encore plus grand.

Activision Blizzard est de plus en plus construit autour d’une seule franchise – Call of Duty – et sa force peut mener l’entreprise à travers des eaux agitées. Cela dit, même CoD aurait du mal à combler la différence si Blizzard subissait un effondrement créatif et commercial total. Je ne dis pas que cela va nécessairement se produire, mais la possibilité semble loin d’être nulle à ce stade.