EA Q2 établit un record, Battlefield 2042 bêta « extrêmement positif », plus de F2P, NFT prévus

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Arts électroniques (NASDAQ : EA) ont ont rendu leurs résultats pour le trimestre se terminant le 30 septembre 2021, qui a été le meilleur Q2 de l’entreprise dans sa longue histoire. Une réalisation non négligeable, étant donné que le deuxième trimestre est généralement celui où EA publie certains de ses plus gros jeux, y compris ses versements annuels de Madden. Le chiffre d’affaires net du deuxième trimestre 2022 était de 1,83 milliard de dollars, au-dessus des prévisions de la société de 1,78 milliard de dollars, bien au-dessus des 1,15 milliard de dollars générés au cours de la même période l’année dernière. Le bénéfice net était de 294 millions de dollars, supérieur aux 185 millions de dollars générés au cours du deuxième trimestre 2020, un chiffre que beaucoup à l’époque considéraient comme gonflé en raison de la pandémie de COVID-19. Le bénéfice par action était de 1,02 $. Les résultats records d’EA ont produit une augmentation des actions de 5% dans les échanges après les heures normales.

La bande-annonce de Battlefield 2042 présente les cartes du portail Battlefield et le gameplay Crazy Sandbox

Des services en direct plus vivants que jamais

Le succès d’EA au deuxième trimestre repose sur la force de ses services en direct, qui représentent désormais 70 % de son activité. Cela n’a pas non plus fait de mal qu’ils aient réussi à sortir FIFA 22 plus tôt cette année, la période d’accès anticipé du jeu ayant débuté fin septembre. FIFA 22 a été le lancement le plus fort de la franchise, avec des nouveaux joueurs en franchise en hausse de 50 % et des dépenses pour Ultimate Team en hausse de 15 % d’une année sur l’autre. Pendant ce temps, Apex Legends a enregistré son plus gros trimestre de dépenses et est en passe de rapporter plus d’un milliard de dollars cette année. Fait intéressant, EA a également mentionné que la fin des blocages de COVID-19 dans le monde ne semble pas avoir eu beaucoup d’impact négatif sur le jeu de service en direct d’EA, car il semble que les consommateurs soient assez heureux de continuer à jouer davantage.

Le champ de bataille à venir

EA a encore augmenté ses perspectives pour l’exercice 2022, passant de 6,85 milliards de dollars à 6,93 $, en partie sur la base de la « demande énorme » pour la prochaine version du troisième trimestre, Battlefield 2042. Le jeu de tir d’EA et DICE a certainement été la version la plus discutée de l’année, bien que pas nécessairement de manière positive, beaucoup exprimant leur déception face à la version bêta du jeu. Malgré cela, le PDG d’EA, Andrew Wilson, considère toujours la version bêta, qui a été jouée par 7,7 millions de personnes, comme une expérience positive…

Dans l’ensemble, les retours de la version bêta ont été extrêmement positifs. Je pense qu’il y a eu une conversation autour de certains éléments de la version bêta, ce qui n’est pas anormal dans une version bêta. Nous avons été en mesure de prendre en compte ces commentaires autour de ces éléments constructifs et de vraiment les mettre en œuvre dans le jeu.

Il s’agissait d’une version antérieure du jeu que nous avons utilisée pour la version bêta. L’équipe a continué à travailler, à peaufiner et à peaufiner la version finale du jeu. Nous nous sentons vraiment bien à ce sujet. Si tu […] pensez aux chiffres d’engagement dans l’ensemble, vous devriez lire cela comme une demande énorme.

Il est indéniable qu’il existe une énorme demande refoulée pour un nouveau champ de bataille moderne, mais comme EA lui-même vous le dira, la majeure partie de l’argent est consacrée aux services en direct à longue traîne, et ceux-ci ne se matérialiseront pas si Battlefield 2042 n’offre pas la qualité attendue par les fans. Nul doute que le jeu va booster le Q3 de manière significative, mais au-delà de ça ? Nous verrons.

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Perspectives à long terme

En plus de commenter Battlefield et leur activité actuelle de service en direct, Wilson et le COO Blake Jorgensen ont fait des déclarations étonnamment prospectives sur leurs plans futurs. Par exemple, Wilson a été inhabituellement direct lorsqu’on lui a posé des questions sur les NFT, laissant entendre qu’ils les adopteraient comme un moyen d’augmenter la valeur de leurs objets de collection Ultimate Team.

Je pense que ce sera une partie importante de l’avenir de notre industrie. Mais il est encore tôt pour comprendre comment cela va fonctionner. Je suis satisfait de notre position à cet égard.

La collection dans des jeux comme FIFA, Madden et NHL repose vraiment sur la création de valeur tout au long de la saison sportive traditionnelle. Je pense que votre question est « Y a-t-il une opportunité, alors que nous pensons aux NFT et à d’autres écosystèmes numériques, d’étendre cette valeur au fil du temps ? » Je pense que la réponse courte est oui.

De plus, alors que Battlefield 2042 s’en tient à un modèle premium cette année, le free-to-play est définitivement dans les plans…

Lorsque nous examinons notre franchise Battlefield aujourd’hui, nous avons reconnu qu’il serait probablement logique d’avoir un composant free-to-play dans cet écosystème à l’avenir. […] La prochaine étape [after Battlefield 2042] sera le lancement du titre mobile Battlefield, puis alors que nous pensons étendre davantage la base de joueurs au fil du temps, le free-to-play aura du sens pour la franchise.

Bien que la réaction des fans à certaines de ces déclarations soit sans aucun doute négative, EA n’a jamais rencontré une nouvelle source de revenus qu’il n’aimait pas. Compte tenu du succès de leur entreprise de services en direct, les jeux gratuits et les NFT seront probablement également de gros générateurs d’argent.