Intel va finaliser un accord 3 nm avec TSMC ce mois-ci alors que la production pilote démarre – Rapport

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La Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC) a commencé la production pilote de son nœud de fabrication de semi-conducteurs de nouvelle génération de 3 nanomètres. Ce rapport est une gracieuseté de la publication taïwanaise Digitimes, qui rapporte également que des dirigeants du géant américain des puces Intel Corporation devraient se rendre à Taïwan plus tard ce mois-ci pour finaliser les commandes pour le processus 3 nm. Les technologies de fabrication de TSMC ont souvent une capacité limitée au cours des premières étapes de leur cycle de vie, ce qui fait que seules quelques entreprises sont en mesure de se procurer des produits fabriqués par leur intermédiaire.

Selon un rapport, la capacité de production initiale de 3 nm de TSMC sera limitée à 40 000 plaquettes par mois

Le rapport sur production pilote 3 nm survient alors que TSMC et Samsung Foundry, la branche de fabrication de semi-conducteurs du groupe coréen chaebol Samsung, sont au coude à coude en ce qui concerne les délais de production de masse estimés pour les technologies de fabrication de semi-conducteurs de prochaine génération. Alors que Samsung s’attend à ce que son processus 3 nm soit prêt au cours du premier semestre de l’année prochaine, le PDG de TSMC, le Dr CC Wei, a indiqué que son entreprise entrerait en production de masse au cours du deuxième semestre 2022.

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Le lancement de la production pilote 3 nm de TSMC répond aux estimations du Dr Wei données plus tôt cette année lors d’un appel aux investisseurs. Son entreprise commercialise la technologie de fabrication comme la plus avancée à ce jour et pense qu’elle sera en mesure d’en récolter les dividendes pour les années à venir.

La taille des transistors continuant de diminuer, il faut des années aux fabricants de puces pour développer de nouvelles technologies, même si TSMC maintient qu’il est sur la bonne voie pour doubler ses performances technologiques de processus tous les deux ans.

De plus, comme le souligne @chiakokhua sur Twitter, Intel est impatient de s’assurer qu’il est le premier à se procurer les produits 3 nm de TSMC. En règle générale, on pense que le silicium le plus récent des lignes de fabrication de la société taïwanaise va au géant technologique de Cupertino Apple, Inc, qui les utilise ensuite pour maintenir ses avantages technologiques dans les smartphones et les ordinateurs portables.

Une diapositive de présentation de TSMC décrivant sa feuille de route de processus de fabrication de semi-conducteurs. Image : TSMC

Selon @chiakokhua, qui cite également Digitimes :

Des dirigeants d’Intel se rendront à Taïwan à la mi-décembre pour :

– Finaliser la portée de la coopération avec TSMC.

– Sollicitez/assurez-vous que la capacité N3 ne sera pas affectée par Apple.

– Initier des discussions sur la coopération pour N2.

– Première vague de capacité N3 <60K, n'atteindra que 40K+ mpm en 1H'23.

Des rumeurs d’entreprises sollicitant TSMC pour les premières places pour ses dernières technologies de puces ont également fait surface auparavant, avec le concepteur de semi-conducteurs de Santa Clara, Advanced Micro Devices, Inc (AMD) et la société de San Diego Qualcomm Incorporated, qui auraient tous deux préféré le processus 3 nm de Samsung à son homologue taïwanais. .

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Plus intéressant encore, la conviction de Digitimes qu’Intel discutera également de la coopération avec TSMC pour le processus 2 nm est révélatrice, puisque la société de Santa Clara, en Californie, a également des plans pour son propre nœud 2 nm. Baptisée 20A (angstrom), cette technologie pourrait arriver sur la chaîne de production en 2024, selon la feuille de route d’Intel révélée en juillet de cette année.

Cela pourrait être une année complète avant le nœud 2 nm de TSMC, qui peut entrer en production en 2025 si les estimations du revers de la main données par le Dr Wei s’avèrent exactes.

La coopération d’Intel avec TSMC pour le processus 3 nm est signalée depuis janvier 2021, et le dernier rapport suggère que la paire travaillera ensemble sur une unité de traitement graphique (GPU) et trois unités centrales de traitement (CPU) du centre de données. Les deux sont des produits cruciaux pour Intel, qui n’a pas encore consolidé sa place sur le marché en croissance rapide des GPU et est en concurrence avec AMD sur le segment des centres de données, ce dernier affichant constamment une forte croissance séquentielle et annuelle des revenus dans le segment.