La NASA assure à tout le monde que le vaisseau spatial SpaceX est en bonne santé après avoir presque atteint ses limites d’endurance

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Lors d’une téléconférence médiatique avant un retour difficile de Crew Dragon, des responsables de la National Aeronautics and Space Administration (NASA) et de la Space Exploration Technologies Corporation (SpaceX) ont assuré aux participants que le vaisseau spatial Crew Dragon amarré à la Station spatiale internationale (ISS) restait en bonne santé et en forme pour le retour. La paire a essayé d’équilibrer le retour de la mission SpaceX Crew-2 de la NASA et le décollage de la mission Crew-3, le retour étant initialement prévu après le lancement.

Cependant, des problèmes météorologiques et médicaux ont insufflé de l’incertitude à ces plans, le vaisseau spatial Crew-2 étant désormais prêt à se désamarrer de l’ISS demain dans l’après-midi et à effectuer un court voyage de huit heures avant d’atterrir sur Terre la nuit.

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Le temps le plus court de SpaceX entre l’atterrissage du dragon et les heures de lancement est de deux jours, explique l’officiel

Au cours de la conférence, le directeur adjoint de la NASA pour le programme d’équipage commercial (CCP), M. Ven Feng a expliqué que les contraintes météorologiques sont le principal facteur qui a retardé le lancement de Crew-3 de la NASA à la semaine prochaine, obligeant l’agence à avancer le retour de Crew-2. . La mission Crew-2 a pris son envol en avril et a passé 198 jours en orbite. Le responsable a également partagé les détails du lancement de Crew-3, qui sera le deuxième lancement en équipage de la NASA et de SpaceX cette année.

Selon lui:

La météo reste le principal moteur du rééchelonnement des activités. Nous sommes donc extrêmement fiers de l’ensemble des équipes intégrées, les équipes de la NASA, SpaceX, les garde-côtes, la FAA et bien d’autres ont montré leur capacité à pivoter très rapidement depuis le lancement de Crew-3 et l’atterrissage de Crew-2 pour faire marche arrière et ils ‘ Je l’ai fait en quelques jours seulement. Cela a été une situation sans précédent de passer du direct à l’indirect et nous sommes dans une très bonne posture. Les équipes le font de manière très professionnelle et nous serons prêts à temps pour les opportunités dont nous vous parlerons ici lors de ce briefing.

Plus tôt dans la semaine, nous pouvions dire que la météo allait être un défi. Nous avons eu une dépression qui traversait la Floride, causant des contraintes sur la côte Est. Pour ceux d’entre vous qui étaient à Flordia hier, vous avez pu en faire l’expérience. Tous ces vents et pluies étaient un défi que nous recherchions pour nos deux premières tentatives de lancement qui auraient été prévues pour aujourd’hui et demain. Nous espérions que le temps s’améliorerait lundi pour permettre un transfert direct, mais cela ne s’annonçait pas non plus. Ainsi, en même temps, nous avons remarqué un système anticyclonique se déplaçant derrière le front de tempête, la probabilité d’une augmentation des conditions météorologiques favorables à l’amerrissage pour Crew-2 dans le Golfe. Nous avons demandé aux équipes conjointes d’évaluer et de commencer une planification précoce pour le transfert indirect tout en gardant l’opportunité de lancement de Mondy ouverte.

Les astronautes de la NASA SpaceX Crew-2 avec l’astronaute de la NASA Mark Vande Hei à l’extrême gauche posent avec des piments chili flottants à chaleur douce récoltés en microgravité. Image : NASA

Suite à cela, la discussion s’est déplacée vers le Crew-2 Dragon Endeavour, qui est sur le point d’entrer dans son 200e jour passé en orbite. Le vaisseau spatial a été certifié par la NASA et SpaceX pour 210 jours de vie orbitale, et à ce niveau, M. Feng et la directrice de la mission Dragon de SpaceX, Mme Sarah Walker, semblaient confiants quant à sa santé.

Répondant à une question sur les délais d’exécution de SpaceX entre l’atterrissage et le lancement du vaisseau spatial, l’exécutif de SpaceX a répondu que :

Donc, étant donné les durées de retour pour les dates de désamarrage principal et de sauvegarde, ils s’effondreraient tous les deux le lundi, matin ou soir. Ainsi, le délai le plus court avant notre première opportunité de lancement serait de deux jours. Et c’est un temps supportable que nous avons examiné les actifs et le personnel soutenant à la fois les opérations de récupération de Crew-2 et les opérations de lancement de Crew-3. Les équipes et les actifs sont en fait largement indépendants. Il y a quelques personnes qui prennent en charge les deux et qui leur donnent plusieurs cycles de sommeil pour pouvoir passer d’une activité à l’autre et être bien reposées. Cela donne également la possibilité de faire un examen rapide des données de la descente du véhicule Crew-2. Nous pouvons donc faire quelques inspections initiales sur les bateaux, nous pouvons regarder la télémétrie de la partie retour et nous organiserons l’examen de préparation au lancement delta avec la NASA à L-24 heures jusqu’à la première opportunité de lancement.

Le vaisseau spatial Crew Dragon de la Space Exploration Technologies Corporation (SpaceX) arrive au Kennedy Space Center de la NASA en Il s’agit d’une toute nouvelle capsule Dragon, et elle comporte plusieurs améliorations par rapport à son prédécesseur. Image : SpaceX

M. Feng a également confirmé que bien que la durée de vie orbitale certifiée du Dragon soit de 210 jours, il est possible de prolonger la durée de vie du véhicule. Sur cette base, Walker a expliqué que la limite de 200 jours avait été fixée conformément aux spécifications de la NASA, le matériel étant certifié pour y répondre.

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Le responsable de la NASA a partagé certains des différents systèmes du Crew Dragon qui doivent être évalués pour déterminer combien de temps le Dragon peut passer en orbite. Selon lui:

À partir d’une limitation de 210 jours, c’est la limite de certification et bien sûr lorsque vous examinez les milliers d’aspects de la certification d’un véhicule. Tout est certifié, tout ce qui a une durée de vie doit être évalué pour une durée de vie et dans ce cas, cette durée de vie était de 210 jours dans la plupart des cas. Nous allons donc examiner des choses comme les performances des cellules solaires correctement. Les cellules solaires se dégradent lorsqu’elles sont dans l’espace. Ces cellules solaires en particulier fonctionnent très bien. Ainsi, sur chaque véhicule Dragon 2 arrivé à la Station spatiale, il a dépassé ses performances certifiées et la dégradation est inférieure à ce qui était supposé dans l’analyse. Les systèmes de propulsion contiennent des propulseurs hautement corrosifs à l’intérieur et donc les produits souples comme les joints peuvent être un facteur limitant. Ils peuvent être dans d’autres engins spatiaux et dans celui-ci en particulier, ils n’ont montré aucun problème à dépasser la durée de vie de 210 jours. Des temps de marge que l’on met en avant par conservatisme.

Il y a le système de protection supérieur extérieur à l’extérieur qui est exposé à tout le rayonnement du soleil car il est exposé dans l’espace ces murs RTV donc il y a juste beaucoup d’aspects différents et les trois que j’ai mentionnés sont probablement en quelque sorte les aspects supérieurs avec tout ce qui est consommable pourrait être à l’intérieur comme par exemple l’élimination du dioxyde de carbone ou d’autres consommables utilisés à l’intérieur du Dragon. C’est donc une analyse assez complète qu’il faudrait revenir en arrière, nos équipes ont déjà trié ce relookage. Ils ont fait un premier look, ils font un relook et ce cas particulier, les équipes se concentrent principalement sur ce retour. Mais pour l’avenir, nous gardons toujours à l’esprit cette vie 210.

Le SpaceX Crew-2 devrait se désamarrer de l’ISS à 14h05 HNE demain et passer environ huit heures au cours de son voyage de retour avant d’atterrir à 22h33. Sur celui-ci, les astronautes de la NASA Meghan McArthur et Shane Kimbrough, l’astronaute de l’Agence spatiale européenne (ESA) Thomas Pesquet et l’astronaute de l’Agence japonaise d’exploration spatiale (JAXA) Akihiko Hoshide reviendront sur Terre après avoir passé six mois en orbite.