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La NASA donne son feu vert au premier vol spatial de SpaceX le 27 mai

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La NASA envoie des astronautes dans l'espace lors du premier vol spatial de SpaceX le 27 mai

La NASA a annoncé vendredi avoir donné son feu vert au lancement mercredi prochain de deux astronautes américains à bord d’une fusée SpaceX, qui sera le premier vol humain américain depuis 2011.

“La mission NASA SpaceX Crew Dragon a le feu vert pour son lancement”, a tweeté la NASA.

Hauts fonctionnaires de l’Agence spatiale américaine et de la communautéElon Musk s’était réuni depuis jeudi au Kennedy Space Center en Floride pour s’assurer que tout était prêt et sûr pour la mission.

Direction de l’ISS

Robert Behnken et Douglas Hurley partent le 27 mai à 13 h. 16 h 33 (20 h 33 GMT) à bord d’une capsule Crew Dragon en direction de la Station spatiale internationale (ISS) où ils accosteront pour le lendemain.

Il s’agira de la première mission de dotation 100% américaine depuis la fin des navettes spatiales en 2011 après 30 ans de service.

Depuis lors, seuls les Russes ont eu un moyen de voyager dans l’espace, et des dizaines d’astronautes américains (et d’autres pays) ont appris le russe et sont montés à bord de fusées Soyouz au départ du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan pour retourner à la station , occupée depuis 2000 par les Américains et les Russes.

Accès indépendant à l’espace pour les États-Unis

La NASA a financé depuis la présidence de Barack Obama SpaceX (3,1 milliards de dollars de contrats) et séparé Boeing (4,9 milliards de dollars) pour donner aux États-Unis un accès indépendant à l’espace. Le programme devait initialement prendre le relais des navettes en 2015.

Un retard que, en 2010, Neil Armstrong, le premier homme à marcher sur la Lune, a été jugé “humiliant et inacceptable”. Au final, l’écart aura duré près de neuf ans – en supposant que le vol SpaceX se passe bien.

Des astronautes formés pendant cinq ans

Doug Hurley et Bob Behnken s’entraînent depuis cinq ans sur la capsule Crew Dragon, un pendentif ultra-moderne de capsules Apollo des années 1960. A l’intérieur, tout est contrôlé par des écrans tactiles. Comme Apollo, le Crew Dragon retournera sur terre.

Les compagnies SpaceX et Boeing effectueront chacune six voyages de quatre astronautes vers l’ISS dans les années à venir, sans compter la mission de démonstration.

Si SpaceX, fondée en 2002 par le millionnaire d’alors Elon Musk (il est aujourd’hui milliardaire), a réussi cette mission, appelée Demo-2 après Demo-1, qui s’est déroulée sans incident en mars 2019 avec un modèle à bord, ce serait devenir la première entreprise privée de l’histoire de l’espace à transporter des astronautes vers l’ISS.

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