La vente de mémoire de 9 milliards de dollars d’Intel est censée garantir l’approbation, mais le sort de Xilinx d’AMD est incertain

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Des analystes anonymes cités par la publication coréenne Business Korea pensent que la vente de 9 milliards de dollars de ses installations de fabrication de mémoire par le fabricant de puces américain Intel Corporation au fabricant de mémoire sud-coréen SK Hynix devrait être approuvée par les autorités chinoises d’ici la fin de cette année. La vente a été approuvée par les autorités des États-Unis, de la Corée du Sud et du Royaume-Uni, après avoir été examinée pour détecter les risques anticoncurrentiels. L’approbation chinoise potentielle signale également que le plus petit rival d’Intel, Advanced Micro Devices, Inc (AMD) pourrait également obtenir le feu vert pour son offre d’acquérir le concepteur de circuits intégrés configurables Xilinx. Cependant, un rapport de PaRR indique qu’une confirmation pour AMD n’est pas encore garantie.

La vente SK Hynix d’Intel est en bonne voie pour l’approbation de décembre 2021 selon une publication coréenne

Si l’accord d’Intel sécurise les Chinois, SK Hynix fournira à l’entreprise la majeure partie du paiement, mais le transfert de propriété intellectuelle entre les deux ne sera pas terminé avant 2025. Dans son rapport, Business Korea a cité des analystes chinois anonymes exprimant leur confiance à propos de une fermeture potentielle dès la troisième semaine de décembre.

Le plan de 100 milliards de dollars d’Intel pour la fabrication avancée aux États-Unis reporté à 2022

Selon le publication:

Les analystes disent que l’approbation de la Chine pourrait arriver dès ce week-end ou au plus tard cette année.

L’accord a été annoncé en octobre de l’année dernière, et depuis lors, il n’a rencontré aucun obstacle réglementaire important. Intel prévoit d’utiliser le produit des 7 milliards de dollars initiaux après l’approbation, puis des 2 milliards de dollars après la clôture finale de mars 2025, pour divers domaines, décrits dans son communiqué de presse comme suit :

Intel a l’intention d’investir le produit de la transaction pour fournir des produits de pointe et faire progresser ses priorités de croissance à long terme, notamment l’intelligence artificielle, les réseaux 5G et la périphérie intelligente et autonome.

Un graphique Intel décrivant le modèle de reconnaissance d’objets d’apprentissage automatique Mask RCNN Tensor Flow. Selon Intel, le masque RCNN est « un réseau de neurones profonds visant à résoudre les problèmes de segmentation d’instances en apprentissage automatique ou en vision par ordinateur. En d’autres termes, il peut séparer différents objets dans une image ou une vidéo. Vous lui donnez une image. Il vous donne le contour de l’objet des boîtes, des cours et des masques. » Image : Communauté MaryT/Intel

Sur le front de l’intelligence artificielle, la société propose actuellement sa gamme de processeurs Xeon, largement commercialisée vers l’informatique de centre de données où ils sont en concurrence avec la gamme EPYC d’AMD. Ils ont été lancés en 2019 et sont fabriqués avec la technologie de fabrication Intel 7 renommée de la société. En termes de dimensions des milliards de transistors sur une puce et de densité globale par millimètre carré (mm²), cette technologie est comparable à celle commercialisée en 7 nanomètres (nm) par Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC).

TSMC est responsable de la fabrication des unités centrales de traitement (CPU) EPYC, mais seul le Xenon d’Intel dispose d’une accélération IA intégrée. Cependant, tirant parti de sa force en tant que concepteur de CPU et de GPU (unité de traitement graphique), AMD propose ses accélérateurs de calcul haute performance et d’intelligence artificielle de la série MI200, qui reposent sur un processus de fabrication plus récent par rapport au Xeon d’Intel. La série MI200 utilise l’architecture GPU CDNA d’AMD.

Xilinx a annoncé sa plate-forme Versal Adaptive Compute Acceleration en juin 2019. Ces plates-formes diversifieront la gamme de produits d’AMD si l’accord est conclu. Image : Xilinx

AMD attend toujours l’approbation de la Chine pour les recours antitrust de Xilinx, estime l’agence de presse

Hormis de brefs commentaires sur la possible conclusion de l’accord avec SK Hynix, Business Korea ne partage aucun détail supplémentaire. La vente intervient alors qu’Intel, TSMC et Samsung font face à une pénurie historique de semi-conducteurs qui devrait durer tout au long de 2022 par certains et s’atténuer progressivement au cours du processus.

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Si les autorités chinoises approuvent l’accord, cela pourrait indiquer une attitude détendue envers l’offre d’AMD d’acquérir Xilinx. Cependant, la côte n’est pas claire sur l’affaire, selon un rapport du fournisseur de services d’information réglementaire PaRR.

Repris par SeekingAlpha, le rapport payant souligne que le régulateur chinois de la concurrence évalue toujours les propositions d’AMD pour remédier à toute violation potentielle de la concurrence. Cependant, PaRR souligne également que les autorités progressent sur l’accord, mais la publication n’indique pas avec assurance qu’une fermeture en décembre pourrait avoir lieu.

AMD s’attend à ce que l’acquisition soit finalisée d’ici la fin de cette année, et l’accord est entré dans la deuxième phase de contrôle réglementaire chinois plus tôt cette année. En plus d’une approbation, le SAMR peut également déplacer l’accord vers des enquêtes de troisième phase, qui se dérouleront pendant environ deux mois.