Le chef d’Intel déclare que l’instabilité de Taïwan demande des subventions aux fabricants de puces américains

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Le président-directeur général d’Intel Corporation, M. Patrick Gelsinger, a souligné la nécessité de soutenir les entreprises américaines dans leurs efforts pour développer une chaîne d’approvisionnement durable en semi-conducteurs aux États-Unis. L’exécutif a fait ses commentaires lors de la conférence Fortune Brainstorm Tech qui s’est tenue à Half Moon Bay, en Californie, les déclarations faisant suite à la décision du géant coréen Samsung Group de construire une usine de fabrication de semi-conducteurs de 17 milliards de dollars à Taylor, au Texas.

Le chef d’Intel présente des subventions importantes pour les entreprises de puces à Taïwan et en Corée comme facteur déterminant de la croissance de l’industrie des semi-conducteurs

Les détails de son discours lors de l’événement, rapportés par La revue asiatique Nikkei, a souligné la nécessité de développer des entreprises américaines capables d’être compétitives à l’échelle mondiale lorsqu’il s’agit de fabriquer des semi-conducteurs avancés. M. Gelsinger pense qu’en soutenant des entreprises comme Micron Technology, Texas Instruments et Intel, le gouvernement des États-Unis peut garantir que la précieuse propriété intellectuelle (IP) liée à la fabrication de puces reste dans le pays. Selon lui, la fragilité géopolitique de Taïwan nécessite la nécessité d’avoir une puce IP basée aux États-Unis.

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Comme il l’a souligné :

« Voulez-vous posséder la propriété intellectuelle, la R&D et le flux fiscal associé à cela ou voulez-vous que cela retourne en Asie ? »

L’exécutif d’Intel a également partagé ses inquiétudes concernant la situation géopolitique à Taïwan. L’île, qui abrite la Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC), a récemment vu 27 avions de guerre de la République populaire de Chine entrer dans sa zone tampon de défense aérienne, un événement qui semblait être dans l’esprit de M. Gelsinger alors que ses commentaires cités par le Nikkei soulignaient :

« Taïwan n’est pas un endroit stable », a déclaré Gelsinger, ajoutant que Pékin avait envoyé cette semaine 27 avions de combat dans la zone d’identification de la défense aérienne de Taïwan. « Est-ce que cela vous met plus à l’aise ou moins ? »

TSMC est le premier fabricant mondial de puces sous contrat, ce qui signifie qu’il est chargé de fournir aux entreprises des semi-conducteurs construits en utilisant ses propres technologies mais leurs conceptions. La société produit actuellement en masse son nœud de fabrication de puces de 5 nanomètres (nm), qui est parmi les plus avancés au monde.

M. Gelsinger à la conférence Fortune Brainstorm Tech hier. Image: Future Brainstorm Tech

Il a également dénoncé le manque de subventions en Amérique pour les sociétés de puces par rapport à leurs homologues asiatiques en Corée du Sud et à Taïwan. Selon lui, les subventions élevées signifient qu’Intel n’est pas en concurrence avec les entreprises, mais avec les pays.

M. Gelsinger a déploré que :

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« Comment rivaliser avec une subvention de 30 à 40 % ? Parce que cela signifie que nous ne sommes pas en concurrence avec TSMC ou Samsung, nous sommes en concurrence avec Taïwan et la Corée. Les subventions en Chine sont encore plus importantes. »

Samsung et TSMC ont tous deux reçu des subventions des États américains pour construire leurs installations à l’intérieur du CONUS. L’usine de puces de 17 milliards de dollars de Samsung peut rapporter jusqu’à 4 milliards de dollars, tandis que l’usine de 12 milliards de dollars de TSMC en Arizona est aidée par le conseil municipal de Pheonix à travers des dépenses de 205 millions de dollars pour améliorer l’infrastructure.

La Brainstorm Tech Conference n’était pas la première fois que Gelsigner soulignait l’importance des subventions pour l’un des plus grands fabricants de puces au monde. Intel, qui a annoncé un investissement de 20 milliards de dollars à Ocotillo, en Arizona, plus tôt cette année pour étendre et développer ses capacités de fabrication de puces sous contrat, n’avait encore reçu aucun allégement du gouvernement américain à la fin avril de cette année.

Cependant, le patron de la société est resté optimiste quant à l’avenir, partageant qu’il s’attendait à ce que le Congrès adopte le CHIPS for America Act crucial d’ici la fin de ce mois. Cette loi, si elle est promulguée parallèlement à un amendement à l’Endless Frontier Act, permettra aux entreprises de recevoir jusqu’à 3 milliards de dollars pour des projets individuels ; financement qui fait partie intégrante des 4 milliards de dollars de subventions estimées pour l’usine de Samsung mentionnés ci-dessus.