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Le pôle Nord, à son tour, sacrifie un trou dans la couche d’ozone

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Le pôle Nord, à son tour, sacrifie un trou dans la couche d'ozone

Depuis plusieurs semaines, des chercheurs du Centre aérospatial allemand notent “une forte réduction des concentrations d’ozone dans l’Arctique”, explique dans un communiqué de presse début avril l’Agence spatiale européenne. Grâce au satellite Copernicus Sentinel-5P, ils ont observé en mars la création d’un trou dans la couche d’ozone au-dessus du pôle Nord, un phénomène inhabituel principalement dû aux températures inhabituellement basses de l’Arctique.

Ce trou d’ozone devait fermer à la mi-avril, selon les prévisions des chercheurs.

Un phénomène rare dans l’Arctique

“De mon point de vue, c’est la première fois que nous pouvons parler d’un vrai trou d’ozone dans l’Arctique”, explique la revue scientifique. nature Martin Dameris, du Centre spatial allemand.

Auparavant, des mini-trous d’ozone ont déjà été vus à travers le pôle Nord, mais ils ne sont généralement pas aussi grands que celui-ci. “Le trou d’ozone que nous surveillons au-dessus de l’Arctique cette année a une expansion maximale de moins d’un million de kilomètres carrés”, a déclaré Diego Loyola du Centre spatial allemand à l’Agence spatiale européenne (ESA). .

C’est normal sur le pôle Sud comme de grands trous dans la couche d’ozone sont régulièrement observés. Cependant, l’erreur observée du côté arctique n’est rien comparée à «l’écart antarctique qui peut atteindre une taille d’environ 20 à 25 millions de km2», souligne Diego Loyola.

Comment ce trou d’ozone a-t-il été créé?

La couche d’ozone est située dans la stratosphère et protège la vie sur Terre des rayons ultraviolets. Le trou d’ozone est en partie “entraîné par des températures extrêmement froides, inférieures à -80 ° C”, écrit l’ASE, mais aussi par le rayonnement de substances émises par l’homme, comme les chlorofluorocarbures comme le chlore et le brome. La lumière du soleil et les champs de vent jouent également un rôle dans ce phénomène.

“Chaque année en hiver antarctique, les températures glaciales permettent aux nuages ​​de haute altitude de s’accumuler au-dessus du pôle Sud. Les produits chimiques, y compris le chlore et le brome, qui proviennent de réfrigérants et d’autres sources industrielles, déclenchent des réactions sur les surfaces de ces nuages ​​qui rongent la couche d’ozone”, explique nature.

Cette année, des vents forts circulant autour du pôle Nord ont ainsi créé dans l’Arctique “un vortex polaire”, c’est-à-dire un “vortex circulaire de vents stratosphériques”, explique l’ASE. Ces vents étaient les plus froids enregistrés depuis 1979 sur ce pôle, entraînant des températures particulièrement basses. “A la fin de l’hiver polaire, la première lumière du soleil sur le pôle Nord a déclenché cette baisse inhabituellement importante de l’ozone”, poursuit l’ASE.

Faut-il s’en inquiéter?

Cependant, ce trou d’ozone ne semble pas être une menace, explique-t-il nature Markus Rex, scientifique à l’Institut Alfred Wegener de Potsdam (Allemagne). L’ozone est restauré à mesure que les températures augmentent et que le vortex polaire disparaît, et les chercheurs ont prédit que le trou se fermerait à la mi-avril.

Il était difficile pour le moment de dire quel rôle l’activité humaine a joué dans la création de ce trou d’ozone car les conditions atmosphériques dans cette région du monde étaient particulièrement inhabituelles.

Pour limiter l’influence humaine sur la création de ces phénomènes, 24 pays ont signé le Protocole de Montréal de 1987 promettant de “protéger la couche d’ozone par élimination progressive à l’échelle mondiale des substances appauvrissant la couche d’ozone (ODS)” comme le brome et le chlore . explique le site Web du gouvernement canadien. Cet accord est considéré comme fructueux car il a contribué à une réduction significative de la fracture ouverte en Antarctique: la taille du trou d’ozone au pôle Sud en novembre 2019 était la plus petite mesurée en 35 ans.

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