Le SoC Steam Deck porte le nom de code Aerith ; Valve recommande le plafonnement du FPS, le FSR sera ajouté au niveau du système d’exploitation

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Lors de la conférence virtuelle Steamworks dédiée au Steam Deck, Valve a partagé beaucoup plus d’informations sur le matériel de son prochain système portable PC.

Pour commencer, nous avons appris que le SoC personnalisé utilisé dans le Steam Deck porte le nom de code Aerith. Le bloc APU, une combinaison des technologies Zen 2 et RDNA2 d’AMD, a été spécialement conçu pour répondre à la faible exigence de puissance cible (le TDP est de 4 à 15 W). Dans la présentation dédiée au matériel Steam Deck, Yazan Aldehayyat, ingénieur en vannes, a expliqué :

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Ce qui est vraiment nouveau à propos de notre processeur, c’est qu’il a été conçu dès le départ pour être optimisé pour l’enveloppe de puissance de 4 à 15 watts dont nous disposons dans ce facteur de forme. Le seul point à retenir que j’aimerais vous laisser aujourd’hui est que le niveau de performance par watt que nous avons pu atteindre avec ce processeur n’aurait tout simplement pas été possible avec un processeur standard existant aujourd’hui.

Pourtant, il n’y a pas de limite stricte sur la quantité d’énergie pouvant être consommée par le Steam Deck, c’est pourquoi Valve recommande aux développeurs d’ajouter un limiteur de fréquence d’images à leurs jeux. Même s’ils ne le font pas, un limiteur de fréquence d’images global est en préparation afin que les utilisateurs puissent éventuellement choisir l’équilibre optimal entre les performances et la durée de vie de la batterie qui convient à leurs besoins.

Les horloges CPU et GPU sont relativement faibles car Valve souhaite expressément que les performances de jeu soient cohérentes dans tous les scénarios. En tant que tels, ils ont évité d’adopter des technologies turbo boost telles que celles utilisées dans les ordinateurs portables ou les smartphones.

Aldehayyat a ensuite discuté des raisons d’opter pour la mémoire LPDDR5.

Le premier est la bande passante mémoire. Notre APU fonctionne sur un bus mémoire de 128 bits à 5,5 GHz ; cela se combine à un total de 88 Go/s de bande passante, ce qui, si vous comparez sur une base par téraflop, dépasse en réalité beaucoup de GPU dédiés de bureau.

L’autre avantage de LPDDR5 est l’efficacité énergétique. Il offre de nombreuses fonctionnalités d’économie d’énergie qui se manifestent vraiment dans des scénarios à faible consommation d’énergie tels que les jeux 2D, l’inactivité et le sommeil.

Les 16 Go de mémoire sont unifiés, comme prévu. Aldehayyat a noté que la plupart des jeux Steam fonctionnent actuellement correctement sur 8 ou 12 Go, mais Valve souhaitait que le Steam Deck soit à l’épreuve du temps, c’est pourquoi la société a choisi d’ajouter plus de mémoire.

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La présentation s’est terminée par une première comparaison des différences entre les différentes options de stockage disponibles pour le Steam Deck. Comme vous pouvez le voir dans le benchmark ci-dessous, l’eMMC 64 Go moins cher charge et démarre de manière prévisible plus lentement que le SSD NVMe 512 Go, mais l’expérience de jeu ne devrait pas trop souffrir, même lors de la sélection de l’eMMC.

Ce n’est pas tout ce que nous avons appris sur le système de poche PC. Dans la section Q&R de l’APU approfondi avec AMD, Sebastian Nussbaum (Corporate VP of Product and Technologies at Semi-Custom Business Unit d’AMD) a confirmé que FidelityFX Super Resolution sera introduit au niveau du système d’exploitation dans une future mise à jour Steam Deck. Cela signifie que les utilisateurs pourront appliquer FSR dans les jeux qui ne l’ont pas pris en charge nativement.

Dernièrement, sur la page de documentation Steam Deck pour les développeurs, Valve a comparé le niveau de performance que l’on peut attendre de l’appareil à un mini-PC existant, le MinisForum Elite Mini Um700, au prix de 670 $ sur Amazon.

L’équipe a convenu que si un jeu fonctionne bien sur ce mini-PC à 1280 x 800, il fonctionnera certainement bien sur Steam Deck – par rapport à Steam Deck, le GPU de ce système est plus faible et il y a moins de bande passante mémoire, mais le CPU est un peu plus forte. Il est sous-alimenté par rapport à Steam Deck, mais c’est le système le plus proche que nous ayons pu trouver et qui soit encore généralement disponible à l’achat.

Pour rappel, les débuts du Steam Deck ont ​​récemment été reportés à février 2022 en raison de composants n’ayant pas atteint les installations de fabrication à temps pour la fenêtre de lancement précédente de décembre 2021.