Les délais de livraison des précommandes de Starlink peuvent être raccourcis, suggère une société de recherche à mesure que la pénurie de puces diminue

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La constellation Internet par satellite Starlink de Space exploration Technologies Corporation (SpaceX), qui fait actuellement face à un arriéré de précommandes en partie causé par une pénurie de semi-conducteurs, pourrait voir une amélioration à l’avenir si un rapport d’une société de recherche Jefferies est exact. Dans un rapport publié hier, Jefferies souligne que la pénurie, qui a également touché d’autres industries telles que l’électronique grand public et l’automobile, commence à s’atténuer, mais elle reste prudente, estimant que la situation pourrait ne pas se normaliser d’ici 2023.

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La pénurie, combinée à une demande écrasante pour son service, a vu Starlink avoir du mal à répondre aux précommandes des clients pour son équipement. Ces précommandes obligent la société à expédier un terminal utilisateur (parabole), un routeur WiFi et d’autres accessoires aux clients afin qu’ils puissent se connecter aux satellites en orbite et accéder à Internet.

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Il a vu Starlink repousser d’innombrables livraisons à l’année prochaine après avoir promis aux clients qu’il commencerait à expédier leur équipement d’ici la fin de cette année. Dans une nouvelle note, le cabinet d’études Jefferies estime que la pénurie de semi-conducteurs commence à s’atténuer. La firme fonde ses conclusions sur les données d’un distributeur américain et d’un détaillant britannique. Il souligne que les fournitures de microcontrôleurs se sont stabilisées et que les prix et les délais sont dans la catégorie « stable à supérieur ».

Le terminal utilisateur de Starlink, qui permet aux utilisateurs de se connecter au réseau, utilise une unité centrale de traitement (CPU) conçue par STMicroelectronics avec la disposition du processeur de la maison de conception britannique Arm Ltd. Il utilise quatre des cœurs de processeur Cortex A53 d’Arm, qui sont développés dans un souci d’efficacité énergétique.

Le processeur d’application de la parabole Starlink de première génération selon Kenneth Keiter sur YouTube. Image : Démontage de Starlink : DISHY DÉTRUIT !/Kenneth Keiter sur YouTube

Jefferies a mentionné STM dans sa note de recherche, provenant de Seeking Alpha. Dans ce document, la société souligne que les retards pour les produits de STMicro et Texas Instruments ont diminué, mais que les entreprises sont confrontées à une forte demande de circuits de gestion de l’alimentation.

Seeking Alpha explique les commentaires (paywallés) comme suit :

Les pénuries liées à STMicroelectronics (NYSE:STM) et Texas Instruments (NASDAQ:TXN) ont été considérées comme des « points douloureux » plus tôt cette année, mais ces retards ont diminué, bien que la demande généralisée de circuits intégrés de gestion de l’alimentation se poursuive. De plus, Analog Devices (ADI) et Infineon pourraient commencer à connaître des pénuries, tandis que les fournitures de Xilinx (XLNX) « restent très limitées ».

La société commente également l’ensemble de l’industrie des semi-conducteurs, car elle pense que des retards importants dureront tout au long de 2022, ce qui entraînera également une augmentation des prix et des retards pour les entreprises de puces.

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Le terminal utilisateur de Starlink utilise également des modules de mémoire de Kingston, et les prix des mémoires NAND et DRAM devraient baisser au premier trimestre de l’année prochaine, selon le cabinet d’études TrendForce. L’absence de démontage du terminal empêche un aperçu précis de ses fournisseurs de composants. ‘ contraintes d’approvisionnement.

La pénurie a également vu SpaceX présenter un nouveau terminal utilisateur et un nouveau routeur aux clients, soulignant que l’équipement mis à niveau a des temps de production plus courts. Alors que le carnet de commandes pré-commandes s’élève à plus de 750 000 commandes reçues selon les dernières informations, Starlink prévoit d’intensifier ses opérations à l’avenir de manière agressive.

Sur ce front, il a déjà demandé à la Federal Communications Commission (FCC) de lui permettre de déployer jusqu’à cinq millions de terminaux aux États-Unis, parallèlement à des plans révélateurs de fabrication de « millions » de terminaux dans une nouvelle usine au Texas. Starlink se bat également actuellement pour convaincre la FCC d’ouvrir ses plans de lancement de satellites Internet avec la plate-forme de lanceur de prochaine génération Starship de SpaceX, qui attend actuellement son premier lancement orbital à Boca Chica, au Texas. Starship permettra à Starlink de déployer rapidement un grand nombre de satellites pour ce qui devrait être une constellation de 42 000 satellites.