Les récents malheurs d’Activision Blizzard se poursuivent alors que la SEC ouvre une vaste enquête

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Septembre touche peut-être à sa fin, mais l’été mouvementé d’Activision Blizzard se poursuit, car il a été annoncé que la Securities and Exchange Commission (SEC) des États-Unis ouvrait une vaste enquête sur les allégations d’inconduite sexuelle et de discrimination sur le lieu de travail chez Acti-Blizz, et comment la société a répondu et fait rapport sur lesdites allégations. Pour ceux qui ne le connaissent pas, la SEC est une agence fédérale américaine indépendante qui surveille le marché boursier et peut poursuivre ou suggérer des poursuites aux entreprises si elles pensent avoir induit en erreur ou fraudé les investisseurs. Inutile de dire qu’une grande agence fédérale américaine qui prend connaissance de ce qui se passe chez Activision Blizzard est une escalade majeure dans cette histoire, dont la société ne peut pas se réjouir.

Selon un article du Wall Street Journal, la SEC a assigné Activision Blizzard et plusieurs dirigeants, dont le PDG Bobby Kotick. L’agence exige de nombreux documents, y compris tous les procès-verbaux des réunions du conseil d’administration d’Activision depuis 2019, les communications personnelles de Bobby Kotick concernant les plaintes de harcèlement sexuel et de discrimination au sein de l’entreprise, ainsi que les dossiers du personnel et les accords de séparation conclus avec les employés clés cette année.

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Le Department of Fair Employment and Housing (DFEH) de Californie a déposé une plainte contre Activision Blizzard, alléguant une discrimination fondée sur le sexe et un harcèlement sexuel chez l’éditeur Call of Duty et World of Warcraft. La réponse officielle d’Activision Blizzard à la poursuite accuse la DFEH de « dénaturer […] et fausses » descriptions et insiste sur le fait que l’image peinte n’est « pas le lieu de travail Blizzard d’aujourd’hui ». Une lettre ouverte d’objection à la réponse officielle a été signée par des milliers d’employés actuels et anciens d’Acti-Blizz, entraînant un débrayage des travailleurs. Le PDG d’Acti-Blizz, Bobby Kotick, finira par s’excuser pour la réponse initiale de l’entreprise, la qualifiant de « sourd de ton ». Plusieurs employés de haut rang de Blizzard, dont l’ancien président J. Allen Brack et Diablo IV et les chefs d’équipe de World of Warcraft ont démissionné ou ont été licenciés, leurs noms ayant été supprimés pour certains personnages. Certains employés et le syndicat Communications Workers of America (CWA) ont également poursuivi l’entreprise pour intimidation et pratiques antisyndicales.

Nous vous tiendrons au courant au fur et à mesure que cette enquête de la SEC et l’histoire plus large de l’inconduite chez Activision Blizzard se développeront.