Lionhead a été l’un des plus gros faux pas que nous ayons appris, selon Microsoft

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Le développeur de jeux basé à Guildford, Lionhead Studios, avait presque vingt ans lorsqu’il a été fermé par Microsoft en mars 2016. Il avait produit plusieurs jeux acclamés, principalement la franchise de jeux divins RTS Black & White et la franchise de jeux de rôle d’action Fable.

La fermeture de Lionhead est intervenue soudainement avec l’annonce de l’annulation de Fable Legends, un jeu multijoueur coopératif gratuit en 4 contre 1 où un joueur agirait en tant que maître du donjon, entravant la progression des autres joueurs de diverses manières. À l’époque, la nouvelle s’est avérée être un choc pour toute l’industrie du jeu. Plusieurs sociétés de jeux, dont Sony elle-même, se sont dépêchées de recruter le talent partant.

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Aujourd’hui, plus de cinq ans et demi plus tard, Microsoft considère cette décision comme l’un des plus gros faux pas commis depuis que la société est entrée dans l’industrie des jeux. Demain, Microsoft doit sortir son Mise sous tension : l’histoire de la série documentaire Xbox ; dans l’épisode six, tel que rapporté par IGN, les dirigeants Shannon Loftis, Sarah Bond et Phil Spencer ont discuté de la fermeture de Lionhead.

Shannon Loftis, alors directrice générale de Global Games Publishing et maintenant également chef de studio chez World’s Edge Studio, a déclaré :

L’un des plus gros faux pas que nous ayons appris dans le passé était Lionhead. Nous avions déjà publié Fable 1, et c’était un succès… Les gens en voulaient plus, alors nous avons acheté Lionhead. Ce furent de bonnes années. Mais après Fable 2, Kinect est arrivé et le mariage Fable-Kinect n’a jamais vraiment pris. Et puis Fable: The Journey était un projet passionnant pour beaucoup de gens, mais je pense qu’il s’est considérablement écarté des piliers de ce qui a rendu Fable 1 et 2 si populaires. J’aurais aimé que Lionhead soit encore un studio viable.

Sarah Bond, désormais responsable des expériences et de l’écosystème des créateurs de jeux chez Xbox, a ajouté :

Nous avons acquis Lionhead en 2006 et l’avons fermé en 2016. Quelques années plus tard, nous avons réfléchi à cette expérience. Qu’avons-nous appris et comment ne pas répéter nos mêmes erreurs.

Phil Spencer, alors Corporate VP & Head of Xbox et maintenant Executive VP of Gaming, a conclu :

Vous acquérez un studio pour ce qu’ils font maintenant, et votre travail consiste à les aider à accélérer la façon dont ils font ce qu’ils font, pas eux à accélérer ce que vous faites.

Il semble que Microsoft ait beaucoup appris lorsqu’il s’agit de traiter avec ses propres développeurs. Les récentes acquisitions de studios se sont bien déroulées et jusqu’à présent, les créateurs semblent satisfaits des nouvelles politiques. Malheureusement, cela ne ramènera pas Lionhead, mais il est réconfortant de savoir qu’un nouveau jeu Fable est en cours de développement chez Playground.