Starlink fabrique 5 000 plats par semaine

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Space Exploration Technologies Corp. (SpaceX) avance à toute vitesse dans la fabrication des terminaux utilisateurs pour sa constellation Internet par satellite Starlink. Starlink est actuellement en phase de test bêta, des utilisateurs du monde entier se sont inscrits et utilisent le service. Deux contraintes clés auxquelles Starlink est actuellement confrontée sont l’incapacité d’intensifier le déploiement des satellites et de fournir à tous les utilisateurs qui se sont inscrits au service des terminaux utilisateurs pour se connecter aux satellites en orbite.

À cet égard, le directeur financier de SpaceX et président de son groupe d’acquisition stratégique, M. Bret Johnsen, a fourni des détails importants lors de la conférence Satellite 2021. Selon lui, Starlink fabrique actuellement 5 000 terminaux utilisateurs en une semaine et introduira des terminaux plus récents et moins chers plus tard cette année.

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Starlink présentera un nouveau plat plus tard cette année

Les détails de l’exposé de l’exécutif lors de l’événement ont été recueillis par le journaliste de SpaceNews, Jeff Foust, qui les a ensuite partagés sur son compte Twitter. Ceux-ci révèlent que Starlink accélère la production de ses plats et qu’il introduira un nouveau plat plus tard cette année qui sera moins cher que son prédécesseur.

Les terminaux utilisateurs, ainsi que le déploiement limité de satellites, se sont avérés être deux goulots d’étranglement clés dans la capacité de SpaceX à fournir à tous les utilisateurs qui ont souscrit à son service Internet une couverture adéquate.

Alors que Starlink a reçu environ un demi-million de précommandes pour ses plats, selon son chef, M. Elon Musk, l’entreprise sert un peu moins d’un cinquième de ceux-ci révèlent ses dépôts auprès de la Federal Communications Commission (FCC). Une partie de ce problème réside dans les satellites qui mettent des mois à atteindre leur orbite prévue après que SpaceX les ait lancés. Une autre est la capacité limitée de fabriquer les plats, qui font partie intégrante du service Internet.

Un terminal utilisateur Starlink dans la neige. Image : Steve Golson/YouTube

Selon le Journaliste de SpaceNews :

Johnsen : nous produisons 5 000 plats Starlink par semaine, et nous en aurons « plusieurs » dans les mois à venir. Nouvelle unité à moindre coût qui sortira plus tard cet automne.

Les commentaires de l’exécutif de SpaceX sont conformes aux plans à long terme de son entreprise pour la production de terminaux utilisateurs. Selon les offres d’emploi publiées par SpaceX en mars, la société prévoit de produire « des millions » de terminaux au Texas, l’État où elle teste ses moteurs de fusée et développe le système de lanceur de prochaine génération Starship.

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Ils font également suite à une demande soumise par SpaceX à la (FCC) en juin demandant à l’organisme de lui accorder le pouvoir de tester des terminaux plus petits. Ces paraboles ont des antennes de réception plus petites et sont plus économes en énergie par rapport à celles actuellement utilisées par les bêta-testeurs de Starlink. Cependant, il n’est pas certain que les terminaux décrits par M. Johnsen soient les mêmes que ceux figurant dans le dossier de la FCC.

M. Musk a également souligné précédemment que Starlink travaille sur un nouveau terminal qui sera moins cher que l’antenne parabolique actuelle mais qui fournira un service similaire. Lors de son discours lors du Mobile World Congress de cette année, l’exécutif a partagé son optimisme quant à la réduction du coût du plat utilisateur à 250 $ à long terme.

La fabrication de 5 000 plats par semaine permet à Starlink d’en produire 20 000 en un mois. Cela laisse encore une longue période de temps avant que l’entreprise puisse servir tous les clients potentiels qui ont précommandé le service.

Le terminal utilisateur reste la clé de la capacité de Starlink à fournir une connectivité Internet par satellite, et sur ce front, SpaceX se bat également pour conserver les règles actuelles de la FCC pour leur spectre. Les paraboles utilisent la bande 12 GHz pour recevoir les données des satellites Starlink. Un consortium de fournisseurs de services de distribution de données vidéo multicanaux (MVDDS) tente de convaincre la Commission de modifier ses règles actuelles de partage du spectre.