Starlink transférera des données à près de 97 % de la vitesse de la lumière, selon Musk

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Le chef de Space Exploration Technologies Corp. (SpaceX), M. Elon Musk, a révélé que le service Internet par satellite Starlink de son entreprise sera bientôt capable de transférer des données plus rapidement et beaucoup plus près de la vitesse de la lumière. Les commentaires de M. Musk ont ​​été faits sur la plate-forme de médias sociaux Twitter, où il a partagé des détails sur les nouveaux satellites Starlink, que SpaceX lancera dans les prochains mois. Ces satellites seront équipés de lasers, une caractéristique cruciale qui élimine le besoin pour Starlink d’utiliser des stations au sol pour acheminer les données vers des serveurs Internet. Selon l’exécutif, les nouveaux satellites seront lancés bientôt et seront actifs d’ici le début de l’année prochaine.

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L’architecture actuelle du réseau Starlink se compose de trois éléments. Il s’agit du terminal utilisateur ou de la parabole, des satellites en orbite et des stations au sol dans les régions où les bêta-testeurs utilisent actuellement le service. Le réseau fonctionne en transmettant les données utilisateur aux satellites qui les relaient aux stations au sol pour la connectivité Internet. Celle-ci est ensuite renvoyée aux satellites, qui la retransmettent ensuite aux utilisateurs.

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Cependant, SpaceX envisage depuis plus d’un an de supprimer partiellement la dépendance de Starlink vis-à-vis des stations au sol. L’entreprise entend y parvenir en équipant ses satellites de lasers capables de transférer des données entre les engins spatiaux. Ceci, à son tour, réduira le temps que les satellites doivent passer à communiquer avec les stations au sol, et cela augmentera également la couverture car les données seront transférées à travers les continents sans « toucher » le sol.

Dans ses derniers tweets, Musk a partagé quelques détails sur ces nouveaux satellites. Ce ne seront pas les premiers que SpaceX a lancés avec des lasers. La société teste le vaisseau spatial depuis au moins novembre de l’année dernière et a lancé un autre lot en janvier de cette année.

Une vue intérieure du carénage de la charge utile du lancement du Transporter-1 en janvier avec les dix Starlink visibles en bas. Les appendices laser ont été entourés en rouge. Image : SpaceX/Twitter, édité par Wccftech pour montrer les lasers des satellites.

Selon le chef de SpaceX, sa société lancera de nouveaux satellites dotés d’une capacité de communication laser dans les prochains mois. Ses commentaires faisaient suite à une réponse antérieure dans laquelle il soulignait que les satellites laser n’auront pas besoin de stations au sol dans les pays pour fournir une connectivité Starlink aux utilisateurs locaux.

Musk a déclaré que les nouveaux satellites réduiraient presque de moitié les temps de transfert de données Starlink, car les lasers permettront aux données de voyager à des vitesses extrêmement rapides.

Dans ses mots :

Le traitement n’est pas un problème. Les liaisons laser atténuent les contraintes de la station au sol, de sorte que les données peuvent aller de Sydney à Londres, par exemple, à travers l’espace, ce qui représente une vitesse de la lumière d’environ 40 % plus rapide que la fibre et un chemin plus court.

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Alors que la fibre optique est généralement considérée comme un transfert de données à la vitesse de la lumière, la réalité est que cette vitesse est différente de celle à laquelle la lumière se déplace dans le vide. La vitesse est influencée par un terme appelé « indice de réfraction », qui est un rapport entre la vitesse de la lumière et la vitesse dans le matériau. Un câble à fibre optique de haute qualité a un indice de réfraction de environ 1,44, la vitesse de la lumière dans ce câble est donc de 129 166 milles par seconde.

L’utilisation de cette vitesse et de la déclaration de Musk selon laquelle Starlink peut transférer des données environ 40% plus rapidement que la vitesse de la lumière à fibre optique révèle que le service Internet de SpaceX peut les transférer à 180 832 miles par heure. Étant donné que la vitesse de la lumière dans le vide est de 186 282 miles par seconde, la vitesse de transfert de données dans le vide de Starlink équivaut à environ 97 % de la vitesse de la lumière.

Starlink se prépare à lancer près de 1 300 satellites en seulement 6 mois !

En restant en phase avec son environnement au rythme rapide, SpaceX a agi rapidement avec les plans de déploiement de ces satellites. La connectivité intersatellite a été mentionnée pour la première fois dans les plans de Starlink pour les satellites de deuxième génération. Ces satellites, qui seront au nombre de 30 000, comprendront plusieurs améliorations par rapport au vaisseau spatial actuellement en orbite.

Ils auront trois fois la capacité de données des satellites Starlink de première génération, réduiront les latences (le temps qu’il faut à un paquet de données pour aller et revenir d’un utilisateur) à 50 millisecondes, offrir une meilleure couverture aux régions polaires telles que le Arctique et Alaska et baisse des coûts de fabrication.

Sur la base de ses documents auprès de la Federal Communications Commission (FCC), SpaceX se prépare à lancer plus de 1 200 satellites Starlink dans les mois à venir. Ces lancements interviendront après une pause qui, selon les représentants de l’entreprise, est due aux pénuries d’oxydants pour fusées et à la fabrication de satellites.