Starlink utilisera des lasers pour fournir aux astronautes une couverture Internet

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Le service Internet par satellite Starlink de Space Exploration Technologies Corp. (SpaceX) fournira bientôt une connectivité Internet aux voyageurs spatiaux et aux astronautes, selon le chef de la société, M. Elon Musk. Starlink est actuellement dans sa phase de test bêta, qui pourrait se terminer bientôt si les propos de Musk portent leurs fruits, car l’exécutif pense également que le service sera prêt pour un service opérationnel le mois prochain. Les derniers commentaires de l’exécutif concernant son service Internet interviennent alors que Starlink cherche à augmenter sa production de terminaux utilisateur et à développer de manière agressive la deuxième partie de la première phase de sa constellation de satellites Internet.

Starlink utilisera des satellites laser et non laser pour fournir aux engins spatiaux une connectivité Internet

Après avoir mis plus d’un millier de vaisseaux spatiaux en orbite au premier semestre de cette année, Starlink va maintenant de l’avant pour déployer des vaisseaux spatiaux améliorés, ce qui réduira considérablement le besoin d’utiliser des stations terriennes pour transférer les données des utilisateurs vers et depuis les serveurs Internet. Le réseau s’appuie actuellement sur les terminaux d’utilisateurs pour transférer les données d’utilisateurs aux satellites, puis les transmettre aux stations au sol pour terminer la connexion.

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Les nouveaux satellites disposeront d’une connectivité optique, également appelée laser, SpaceX ayant lancé le premier lot du nouveau vaisseau spatial plus tôt ce mois-ci avec la fusée Falcon 9. Maintenant, selon les commentaires faits par Musk hier soir, Starlink utilisera ces engins spatiaux et les plus anciens pour fournir aux astronautes et autres voyageurs de l’espace une connectivité Internet lors de leur ascension dans l’atmosphère terrestre.

Ses commentaires sont intervenus après que l’équipage à bord de la première mission spatiale privée avec équipage de SpaceX ait partagé son itinéraire de repas, Musk promettant de fournir un « réchaud » et un « wifi gratuit » la prochaine fois. Il a ensuite précisé que Starlink fournirait Internet aux futurs voyageurs de l’espace.

Selon lui:

Oui. Nous utilisions nos paraboles Ka ou nos liaisons laser pour Dragon, Starship ou d’autres vaisseaux spatiaux dès qu’ils dépassaient le niveau des nuages.

21:16 · 18 sept. 2021·Twitter pour iPhone

Une image des nouveaux satellites Starlink avec connectivité laser que SpaceX a lancés plus tôt ce mois-ci. Image : SpaceX/YouTube

Selon les détails partagés par Musk et la présidente de SpaceX, Mme Gywnne Shotwell, tous les futurs satellites lancés comporteront des communications optiques. Starlink a testé les nouveaux satellites pour la première fois au second semestre de l’année dernière et a lancé son premier lot de vaisseaux spatiaux équipés de laser plus tôt cette année.

Les commentaires d’hier ne sont pas la première fois que Musk mentionne le nouveau vaisseau spatial. Plus tôt ce mois-ci, l’exécutif a partagé les avantages de l’utilisation des nouveaux satellites, expliquant qu’ils permettront à Starlink de transférer des données à des vitesses proches de la vitesse de la lumière entre les satellites.

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Hier, Musk a également déclaré que Starlink quitterait sa phase de test bêta le mois prochain. Cette chronologie vient comme une grande partie des utilisateurs qui ont passé leurs précommandes pour le service, et son équipement continue d’attendre les livraisons.

Le directeur financier de SpaceX, M. Bret Johnsen, a indiqué que son entreprise fabrique actuellement 5 000 terminaux utilisateurs par mois. Les dernières informations de Starlink suggèrent qu’il a reçu environ un demi-million de précommandes, dont environ un cinquième bénéficient d’une couverture à ce jour. Johnsen a également détaillé un nouveau terminal satellite moins cher et plus rapide à fabriquer que son prédécesseur, en espérant que cela permettra à SpaceX d’augmenter considérablement la production de terminaux.

SpaceX a l’intention d’utiliser Starlink pour fournir une connectivité aux astronautes quittant la Terre et aux voyageurs potentiels vers Mars. Ces détails, et plus encore, ont été partagés par Mme Shotwell lors d’une conférence avec Time Magazine l’année dernière lorsqu’elle a déclaré :

Patrick avait donc de nombreuses raisons de se lancer dans les télécommunications. Les entreprises veulent toujours de la croissance et c’était une bonne opportunité de croissance pour nous, mais il y a aussi d’autres raisons. Une constellation à large bande en orbite terrestre basse n’a jamais été un succès. Nous nous fixons toujours des objectifs énormes et visionnaires. Et c’était un objectif qui valait la peine d’être atteint. Personne n’a encore réussi, en fait Elon parle toujours de [how] ce commerce est jonché de cadavres, d’entreprises qui ne l’ont pas fait. C’était donc un défi pour nous d’aller le faire.

C’était donc une des raisons. La deuxième raison était qu’une fois que nous aurons emmené des gens sur Mars, ils auront besoin d’une capacité de communication. En fait, je pense qu’il sera encore plus critique d’avoir une constellation comme Starlink autour de Mars. Et puis, bien sûr, vous devez également connecter les deux planètes, nous devons donc nous assurer que nous avons des télécommunications robustes entre Mars et retour sur Terre.