Starlink veut que ses rivaux arrêtent de perdre du temps à FAC

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La lutte de la filiale Starlink de Space Exploration Technologies Corporation (SpaceX) pour conserver l’accès au spectre de fréquences 12 GHz et empêcher les fournisseurs de services de distribution vidéo et de données multicanaux (MVDDS) d’utiliser les fréquences 12 GHz a pris une tournure intéressante la semaine dernière. Starlink, représenté par le directeur de la politique des satellites de SpaceX, M. David Goldman, a rejeté l’affirmation de Michael Dell soutenue par RS Access selon laquelle les critères de sollicitation de commentaires de la Federal Communications Commission (FCC) sont suffisants pour établir de nouvelles règles 12 GHz, car il soutient que le MVDDS les entreprises devraient être retirées de la bande. Pour étayer ses arguments, Starlink souligne qu’une étude technique soumise par RS Access est « profondément imparfaite » et ne parvient donc pas à démontrer pourquoi les sociétés MVDDS devraient pouvoir opérer dans la bande 12 GHz.

DISH et RS Access n’ont pas réussi à démontrer comment le partage de spectre est possible avec les opérateurs de satellites décrit Starlink

celui de M. Goldman commentaires s’appuyer sur l’approche percutante d’une ancienne soumission de la FCC faite fin septembre, dans laquelle il demandait à la Commission de supprimer l’accès des sociétés MVDDS à la bande 12 GHz. Les paraboles utilisateur de Starlink utilisent cette bande pour recevoir des données des satellites en orbite, et dans les dépôts précédents, le fournisseur d’accès Internet a souligné qu’il s’agit de l’une des rares bandes qui convient à cette fin.

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La dernière soumission de Starlink, faite au cours du week-end, réfute l’affirmation de RS Access selon laquelle l’avis actuel de la FCC 12 GHz de proposition de réglementation (NPRM) est conforme à l’Administrative Procedures Act (APA) puisque le NPRM ne peut pas souligner à quel point le partage entre les opérateurs satellite et 5G est possible. Il fait valoir que les arguments initiaux de DISH Network (un autre titulaire de licence MVDDS) l’ont explicitement indiqué et que les tentatives récentes de DISH et de RS Access fournissent peu de connaissances sur la façon dont cela a changé.

Un résumé des changements technologiques dans les systèmes satellitaires qui rendent désormais possible le partage du spectre selon RS Access. Image : Commentaires de RS Access 5.7.21 déposés dans le dossier FCC 20-441

Il tourne ensuite ses armes sur la seule étude technique soumise par RS Access pour démontrer que le partage du spectre est possible grâce aux avancées technologiques. Selon Starlink, pour « [t]Pour parvenir aux conclusions irréalistes favorables de la soumission, RS Access a été contraint d’assumer certains paramètres opérationnels et scénarios de déploiement. Mais même alors, il n’a proposé aucune règle réelle qui obligerait les opérateurs mobiles à se conformer à ces attentes. »

M. Goldman étend ensuite cette argumentation en déclarant que la FCC n’a pas décrit dans le NPRM ce qu’elle considère comme des niveaux d’interférence inacceptables pour les utilisateurs d’Internet par satellite aux États-Unis. Critiquant DISH pour avoir considéré les interférences avec « des dizaines de milliers » d’utilisateurs de satellites comme « minuscules », il souligne qu’une absence de critères d’interférence inacceptables nie l’affirmation de RS Access selon laquelle le NPRM suit l’APA.

Pour renforcer davantage son côté, l’exécutif utilise l’affirmation de RS Access selon laquelle une procédure FCC distincte pour la bande C (4 GHz-8 GHz) est la preuve que le NPRM 12 GHz respecte la loi pour démontrer que le dossier indique le contraire. Selon lui:

Pourtant, l’avis dans l’instance sur la bande C comprenait onze pages de règles proposées couvrant tout, depuis les limites de puissance, les limites d’émission et les limites de densité de puissance surfacique jusqu’aux dispositions relatives à l’octroi de licences. Même à ce moment-là, la Commission a publié deux autres avis sollicitant des « commentaires supplémentaires ciblés » sur des propositions spécifiques dans le dossier afin de s’assurer qu’elle avait une contribution solide sur les questions saillantes de toutes les parties intéressées. Loin d’appuyer l’argument de RS Access, la procédure en bande C offre un contraste saisissant mettant en évidence les lacunes du dossier actuel.

La diapositive 4 de la présentation de SpaceX donnée à la FCC fin juillet 2020 met en évidence la criticité de la bande 12 GHz pour Starlink et discute des inconvénients de l’utilisation du spectre adjacent. (Image : SpaceX Ex Parte 31 juillet 2020, FCC Docket WM RM-11768)

Dans son lettre de septembre, M. Goldman a invoqué l’argument selon lequel il n’y a pas suffisamment d’informations techniques dans le dossier pour exhorter la FCC à clore la procédure sans risquer de nuire aux sociétés Internet. Dans ce document, il a une fois de plus mis à part l’étude technique de RS Access et a souligné qu’elle était déficiente dans sept domaines.

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Ceux-ci, selon lui, sont :

  1. Un manque de services par satellite en dehors de Starlink et les effets du partage du spectre sur les opérations des sociétés de satellite.
  2. Hypothèses de déploiement incorrectes.
  3. Moins de terminaux d’utilisateurs satellites sont inclus que ce qui serait présent dans la réalité.
  4. Angles d’élévation des terminaux utilisateurs plus élevés que ceux réellement utilisés.
  5. Une métrique d’interférence incorrecte.
  6. Une hypothèse de coordination même si Starlink et RS Access sont incapables de le faire.
  7. Une démonstration limitée de la façon dont les systèmes satellite et MVDDS peuvent coexister.

M. Goldman a également critiqué la boutique de recherche MoffettNathanson, en déclarant qu’elle « n’a pas de véritable aperçu des opérations du système SpaceX NGSO.« 

Après avoir construit agressivement une constellation avec plus de 1 600 satellites, Starlink se prépare à en lancer encore plus dans les mois à venir. Sur ce front, il espère utiliser la fusée Starship de SpaceX, un fait qui est un autre point très débattu dans une procédure distincte de la FCC.