TSMC est convaincu qu’il peut battre Intel cette année avec des technologies avancées

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La Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC) s’attend à ce que ses dernières technologies de fabrication de semi-conducteurs soient les meilleures au monde une fois lancées. TSMC est le plus grand fabricant de puces sous contrat au monde, car il est chargé de répondre aux besoins en puces de plusieurs entreprises technologiques, telles qu’Apple, Inc et Advancd Micro Devices, Inc (AMD). TSMC a annoncé ses résultats pour le quatrième trimestre et l’exercice complet 2022 plus tôt dans la journée à Taïwan, et lors de l’événement, les dirigeants de la société ont partagé les détails de ses futures technologies et dépenses en capital, qui sont tous deux des sujets brûlants dans l’industrie des semi-conducteurs dans le à la suite de la pandémie en cours qui a entraîné une demande record d’électronique grand public et d’autres dispositifs à base de semi-conducteurs.

TSMC s’attend à ce que l’offre de puces reste limitée en 2022 alors que les appareils finissent par augmenter l’utilisation de silicium

Lors de l’appel aux investisseurs, le directeur général de TSMC, le Dr CC Wei, et son directeur financier, M. Wendell Huang, ont partagé des détails sur ses dépenses en capital, les perspectives actuelles, la demande de nouvelles technologies et les plans futurs, entre autres domaines. M. Huang a commencé en déclarant que pour l’année en cours, TSMC prévoyait de dépenser entre 40 et 44 milliards de dollars en dépenses d’investissement, confirmant les rapports qui avaient fait surface à la fin du mois dernier. Le directeur financier a également expliqué que l’essentiel de cet investissement, compris entre 70 % et 80 %, sera concentré sur ce que TSMC décrit comme des produits de technologie de pointe. Ceux-ci couvrent les processus de fabrication de puces de 7 nanomètres (nm), 5 nm, 3 nm et 2 nm.

Le Dr Wei est resté confiant quant à la capacité de son entreprise à rivaliser dans l’industrie des technologies de fabrication de semi-conducteurs de pointe, et ses commentaires impliquent que TSMC aura dépassé le géant américain des puces Intel Corporation dans le secteur une fois qu’il lancera la famille technologique N3 plus tard cette année.

Celles-ci ont été faites dans ses remarques liminaires, qui étaient les suivantes :

La technologie N3 utilisera la structure de transistor FinFET pour offrir la meilleure maturité technologique, les meilleures performances et le meilleur coût pour nos clients. Le développement de la technologie N3 est en bonne voie. Nous avons développé une prise en charge complète de la plate-forme pour les applications HPC et smartphone. La production de N3 commencera au second semestre 2022. Nous continuons de constater un niveau élevé d’engagement des clients chez N3 et nous nous attendons à davantage de nouvelles sorties sur bande pour N3 au cours de la première année par rapport à N5. N3 étendra encore notre famille N3, avec des performances, une puissance et un rendement améliorés. Nous avons également observé un niveau élevé d’engagement client chez N3E, et la production en volume est prévue pour un an après N3.

Notre technologie de 3 nanomètres sera la technologie de fonderie la plus avancée dans les technologies PPE et transistor lorsqu’elle sera introduite. Grâce à notre leadership technologique et à la forte demande de nos clients, nous sommes convaincus que notre famille N3 sera un autre nœud important et durable pour TSMC.

La répartition des revenus de TSMC par processus de fabrication montre que le nœud 5 nm a plus que doublé sa contribution l’année dernière. Image : Rapport de gestion 4T21 de la Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC)

Le chef de TSMC a également partagé son point de vue sur la situation actuelle du marché des semi-conducteurs et sur la manière dont les choses se passeront pour l’approvisionnement cette année. Son industrie a été touchée par une demande historique tout au long de 2021, et il existe une divergence d’opinion dans le monde financier sur la question de savoir si les pénuries de puces et les contraintes d’approvisionnement dues à la forte demande se poursuivront cette année. Cependant, il a pris soin de réserver ses commentaires sur la persistance des contraintes à court terme de la chaîne d’approvisionnement. Ces contraintes ont non seulement étiré la capacité de production de son entreprise, mais ont également entraîné une croissance record des revenus malgré des économies d’échelle croissantes.

Le Dr Wei a résumé ses perspectives et celles de TSMC en déclarant que :

Nous prévoyons que 2022 sera une autre année de forte croissance pour TSMC. Pour l’ensemble de l’année 2022, nous prévoyons que le marché global des semi-conducteurs, hors mémoire, augmentera d’environ 9 %, tandis que la croissance de l’industrie de la fonderie devrait atteindre 20 %. Pour TSMC, nous sommes convaincus de pouvoir surpasser la croissance des revenus de la fonderie et de croître entre 20 % et 20 % en 2022 en dollars américains. Notre activité en 2022 sera alimentée par une forte demande pour nos technologies de pointe et nos technologies spécialisées, pour lesquelles nous constatons un fort intérêt de la part des quatre plates-formes de croissance que sont les smartphones, le HPC, l’IoT et l’automobile.

À l’aube de 2022, nous nous attendons à ce que la chaîne d’approvisionnement maintienne un niveau de stock plus élevé par rapport au niveau saisonnier historique, étant donné le besoin continu de l’industrie d’assurer la sécurité de l’approvisionnement. Bien que le déséquilibre à court terme puisse persister ou non, nous continuons d’observer une augmentation structurelle de la demande de semi-conducteurs à long terme soutenue par la méga tendance de l’industrie des applications liées à la 5G et au HPC. Nous avons également observé une teneur en silicium plus élevée dans de nombreux appareils de bout en bout, notamment l’automobile, les PC, les serveurs, les réseaux et les smartphones. En conséquence, nous prévoyons que notre capacité restera serrée tout au long de 2022, car nous pensons que notre leadership technologique permettra à TSMC de capter une forte demande pour nos technologies avancées et spécialisées.

Un camion-citerne pour TSMC sécurisant les eaux souterraines de Tainan, à Taïwan, pour la fabrication de puces de l’usine l’année dernière. Image : Song Jiansheng/United Daily News

Plus tard, le chef de TSMC a réitéré qu’une teneur plus élevée en silicium dans les nouveaux appareils est un facteur majeur de la forte demande à laquelle son entreprise est confrontée. Il a également précisé, en réponse à une question, que les sorties de bande les plus élevées pour la famille de technologies de processus N3 concernent principalement le nœud N3 uniquement, et non les processus N3 et N3E. Ce dernier est une plate-forme optimisée qui devrait être introduite l’année prochaine, car TSMC prévoit de se concentrer sur la production en volume de N3 de première génération au second semestre de cette année.

Le vice-président senior de la recherche et du développement de la société, le Dr Yuh Jier Mii, avait souligné l’année dernière que les retraits pour le processus N3 avaient doublé par rapport à la famille N5 précédente. Les Tapeouts sont l’une des dernières étapes de la conception d’une puce et impliquent que les entreprises soumettent aux fabricants leurs conceptions finales avant la production.

À la suite d’un récent incendie dans les installations de production du fabricant d’équipements de fabrication de puces Duch ASML, le Dr Wei a déclaré que la production de N3 et d’autres nœuds technologiques pour cette année n’était pas affectée. Il a ajouté que TSMC accélère sa production pour répondre à la demande des clients pour l’année prochaine.