TSMC : Incendie près d’un site de 5 nm, hausse des prix présumée et dette de 4,5 milliards de dollars pour une fabrique américaine

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La Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC) prévoit de lever des fonds pour sa nouvelle usine de fabrication de puces aux États-Unis alors que les fabricants de puces font face à une pénurie mondiale. TSMC est chargée de fournir des produits à certaines des plus grandes entreprises du monde, et les dernières technologies de fabrication de puces de la fonderie de semi-conducteurs taïwanaise l’ont placée à l’avant-garde de l’industrie.

En plus de sa filiale en Arizona qui a annoncé une offre de dette pour l’installation de puces américaine, TSMC a également combattu un incendie sur le site où se trouve son installation de fabrication de puces pour le processus de pointe de puce de 5 nanomètres (nm). L’incendie s’est déclaré dans une usine de traitement de l’eau en construction et a été maîtrisé depuis lors.

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L’usine de TSMC en Arizona est supervisée par la filiale de la société enregistrée dans l’État. La filiale, TSMC Arizona, a déposé un prospectus auprès de la Securities and Exchange Commission (SEC) plus tôt cette semaine, dans lequel elle exposait son intention de vendre une dette d’une valeur de 4,5 milliards de dollars. Bien que le prospectus, qui est un document informant les investisseurs potentiels sur la nature de l’entreprise sollicitant l’investissement et l’utilisation des fonds générés, ne mentionne pas explicitement la construction d’une usine de fabrication de semi-conducteurs, il est fort probable que les fonds seront utilisés à des fins associé à cela.

Les prospectus précise que les fonds générés seront utilisés à des fins administratives en précisant que :

Le produit net estimé de la vente des billets après déduction des escomptes et commissions de prise ferme estimatifs et des autres dépenses payables dans le cadre de l’offre de ces billets s’élèvera à environ 4 456,3 millions de dollars américains, que nous avons l’intention d’utiliser aux fins générales de l’entreprise.

En outre, TSMC s’attend également à ce que l’équipement de l’usine de fabrication de l’Arizona soit en place d’ici le second semestre de l’année prochaine, confirmant les déclarations d’un fournisseur clé en juillet.

Selon TSMC Arizona :

TSMC Arizona Corporation, une société constituée en vertu des lois de l’État de l’Arizona, aux États-Unis, en novembre 2020, ou l’Émetteur, est une filiale en propriété exclusive de TSMC Limited. TSMC Arizona devrait être principalement engagée dans la fabrication et la vente de circuits intégrés. TSMC Arizona prévoit de dépenser environ 12 milliards de dollars US de 2021 à 2029 pour construire et exploiter une usine de fabrication de semi-conducteurs de pointe, Fab 21, dans la région de la ville de Phoenix. La construction de l’usine a commencé en avril 2021 et l’équipement devrait être déplacé dans l’usine au cours du second semestre 2022. TSMC Arizona vise à commencer la production commerciale en 2024.

De la fumée s’échappe d’une usine d’eau en construction près de l’usine de fabrication de puces 5 nm de TSMC à Nan-ke, Taiwan. Image : Xie Jinsheng/UDN

Alors que sa filiale en Arizona était occupée à lever des fonds pour la nouvelle usine, de retour à Taïwan, une usine d’eau en construction pour TSMC dans la même localité que sa fabrique de puces 5 nm a pris feu. L’incendie a permis de secourir deux travailleurs de la scène, et une première enquête menée par le service d’incendie local a émis l’hypothèse que la mousse dans la zone de l’usine avait pris feu à cause des étincelles générées par le soudage électrique.

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Selon au bureau d’administration de Nan-ke, des étincelles générées lors du soudage d’un pipeline ont traversé le tuyau en raison du vent vers la mousse présente sur le chantier de construction. La réponse de TSMC à l’affaire a précisé qu’elle ne gère pas la construction de l’usine et qu’elle prendra le relais une fois l’installation construite.

Après des informations faisant état d’une augmentation généralisée des prix dans le secteur de la fabrication de puces plus tôt cette année, de nouvelles rumeurs en provenance de Taïwan annoncent de nouvelles hausses. Selon le média Jiwei, TSMC pourrait encore augmenter les prix à partir du début de l’année prochaine, car un autre fabricant de puces taïwanais UMC aurait notifié à ses clients une hausse de moins de 10 % à partir de janvier.

Répondant aux demandes du département américain du Commerce de partager des données sur la chaîne d’approvisionnement, TSMC a annoncé hier qu’il soumettrait ces données d’ici le 8 du mois prochain. TSMC déclaration se lit comme :

« À l’avenir, augmenter la visibilité de la demande dans cette chaîne d’approvisionnement complexe devrait être le moyen d’éviter qu’une telle pénurie ne se reproduise à l’avenir. Nous avons été un partenaire solide dans cet effort et continuerons à prendre des mesures pour relever ce défi. »